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Rüdiger, le soldat de Tuchel

Opposé au Real Madrid ce mercredi soir en demi-finale de la ligue des champions, Chelsea et Thomas Tuchel peuvent compter sur le retour en forme de leur défenseur central, Antonio Rüdiger.

L’international allemand réalise ses débuts en pro au VfB Stuttgart en janvier 2012, seulement âgé de 19 ans, il s’impose comme titulaire dans une équipe qui joue le haut de classement en championnat et l’Europa League. Il signe un contrat longue durée avec le VfB en 2013, mais quitte son pays à l’été 2015 pour jouer la plus belle des compétitions, la ligue des champions.

C’est l’AS Roma qui attire le grand défenseur central (1m90) avec un prêt payant de 4 M€ + une option d’achat élevé à 9 M€.

Il réalise une saison 2015-2016 exceptionnelle, il dispute 30 matchs de championnat avec les loups de Rome et atteint les 1/8e de finale de la ligue des champions (défaite contre le Real Madrid). Il est logiquement appelé avec la Mannschaft pour l’Euro 2016 en France mais est victime d’une rupture des ligaments croisés quelques jours avant le début de la compétition. Il met 6 mois à revenir de sa blessure et réalise une 2e saison incroyable avec la Roma. Il joue 35 matchs et est l’homme fort de la défense de Luciano Spalletti.

Les plus grandes écuries d’Europe se l’arrache mais c’est finalement Chelsea qui s’attache les services de l’allemand contre un chèque avoisinant les 35 M€ à l’été 2017.

Le défenseur est emballé par le projet des Blues et fait savoir qu’il apprécie la confiance que lui donne son coach Maurizio Sarri. Il joue l’intégralité des matchs lors de ses deux premières saisons et gagne ses premiers trophées en club avec la FA Cup en 2018 et la ligue Europa en 2019. Malheureusement pour lui, Sarri se fait virer et est remplacé par Frank Lampard. L’ancienne gloire des blues fait confiance aux jeunes et lance notamment Tomori en défense central, un choix qui va faire perdre du temps de jeu à l’allemand qui ne jouera que 25 matchs toutes compétitions confondues en 2019/2020. Le début de saison 2020/2021 devient même critique pour Antonio qui n’est plus appelé dans le groupe de Lampard et lorsque l’on fait appel à lui, l’allemand est plutôt décevant. Il doit attendre les mauvais résultats de l’équipe Londonienne qui licencie son bourreau et voit l’arrivée d’un compatriote aux commandes, Thomas Tuchel.

L’ancien coach du PSG fait directement confiance au défenseur central en l’installant dans une défense à 3 aux côtés de T.Silva et Azpilicueta. Lors des 10 premiers matchs sous ses ordres, Rüdiger joue l’intégralité des matchs et son rendement est superbe, seulement 2 buts encaissés pour les Blues. Il réalise même des matchs parfaits en ligue des champions et ne laissant pas Luis Suarez(ATM), Joao Felix(ATM) et Marega (Porto) s’exprimer. Un retour en forme incroyable pour un joueur que l’on avait presque oublié à Londres.

Thomas Tuchel permet à Chelsea de retrouver un beau jeu et surtout une solidarité défensive. Les Blues sont bien placés pour la course au top 4 en championnat, sont qualifiés pour la finale de FA Cup contre Leicester et jouent ce soir leur place en finale de ligue des champions. Si l’on parle souvent du gardien Edouard Mendy pour évoquer le peu de buts pris, Antonio Rüdiger y est pour beaucoup aussi.

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